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¿Qué es el Camino de Santiago? Origen, historia y más

¿Qué es el Camino de Santiago? Origen, historia y más

¿Qué es el Camino de Santiago? Origen, historia y más

El Camino de Santiago es una de las experiencias más extraordinarias del mundo, un viaje de espiritualidad, cultura, arte y aventura, en el que pones a prueba mucho más que tu resistencia física. Pero ¿qué es el Camino de Santiago exactamente? ¿Dónde comienza y dónde termina? ¿De dónde proviene? Descúbrelo a continuación.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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¿Qué es el Camino de Santiago?

El Camino de Santiago es un conjunto de rutas de peregrinación de origen medieval que comienzan en distintas partes de España* y se dirigen a la tumba del apóstol “Santiago el Mayor”, en la catedral de Santiago de Compostela, ubicada en Galicia.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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Desde su surgimiento en la Edad Media, la Ruta de Santiago ha sido un punto de encuentro entre peregrinos de todo el mundo, independientemente de sus motivaciones personales. En palabras de Benedicto XVI, es “un camino sembrado de numerosas manifestaciones de fervor, de arrepentimiento, de hospitalidad, de arte y de cultura, que nos habla de manera elocuente de las raíces espirituales del Viejo Continente”.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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Es un viaje, que además de su simbolismo espiritual, religioso, histórico, tradicional y cultural, integra experiencias únicas y un sinfín de construcciones históricas, como iglesias, monasterios, albergues y hospitales.

A la vez, conlleva ciertos elementos y simbolismos muy particulares, como la credencial del peregrino que se va sellando durante el camino, la Compostela (el certificado de finalización del Camino) y los albergues, con una tradición de hospitalidad centenaria. Sin embargo, de estos elementos platicaremos en otra ocasión.

*Hay alrededor de 280 Caminos de Santiago que comienzan distintas partes de Europa.

El origen del Camino de Santiago

El descubrimiento de la tumba del apóstol Santiago

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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La historia del Camino de Santiago comienza con el descubrimiento de la tumba de Santiago “El Mayor”. Acorde a un documento del año 1077 llamado “Concordia de Antealtares”,  alrededor del año 820, durante el reinado de Alfonso II, un ermitaño de nombre Pelayo descubrió en el bosque de Libredón (donde hoy se encuentra la iglesia de San Félix de Solovio), las ruinas de una antigua tumba dentro del área funeraria de un asentamiento romano, con una tipografía que la diferenciaba del resto.

Se dice que el hombre tuvo la revelación de que ahí reposaba Santiago el Mayor y que varios feligreses habían visto luces sobre el sitio. Tras el descubrimiento, fueron con el obispo de Iria, Teodomiro, quien tras ir al lugar y ver las luces, dispuso un ayuno de tres días y determinó que efectivamente era la tumba del apóstol. Se cree, además, que Santiago el Mayor fue enterrado junto a los restos de sus dos discípulos, Atanasio y Teodoro.

La primera iglesia

Tras contactar al rey, el obispo comenzó la construcción de una pequeña iglesia para albergar la tumba del apóstol entre los años 820 y 830. Con el paso del tiempo, más y más peregrinos comenzaron a visitar la tumba, hasta que la iglesia recibió el reconocimiento de catedral.

La Basílica  de Alfonso III

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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Años más tarde, el rey de Asturias Alfonso III construyó un segundo templo para albergar la tumba, manteniendo el mausoleo original, que se terminó en 899. Aunque por un periodo fue la iglesia más grande del templo, en 997 fue quemada durante un ataque liderado por Almanzor, canciller del Califato de Córdoba. Sin embargo, gracias al obispo de Iria, las reliquias del apóstol fueron llevadas a un lugar seguro.

En 1003, sin embargo, el templo fue reconstruido con ayuda del rey Bermudo II de León.

La Catedral de Santiago de Compostela

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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Casi 200 años después de la construcción de la primera iglesia, en 1075, el rey Alfonso VI, comenzó la construcción de la catedral. La iglesia, sin embargo, no fue terminada hasta el año 1211, durante el reinado de Alfonso IX.

Las reliquias de Santiago el Mayor

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A lo largo de la historia, los restos de Santiago el Mayor fueron trasladados en varias ocasiones. La más notoria fue en 1589, cuando por miedo a un ataque a Compostela por parte de los ingleses de Francis Drake, el arzobispo Juan de Sanclemente ordenó ocultar los restos del apóstol dentro del presbiterio de la catedral. Su paradero  fue desconocido hasta 1879. Actualmente se encuentran en una caja de madera forrada de terciopelo y alojada en una urna de plata, en una cripta bajo el altar mayor.

Las peregrinaciones medievales

El origen de las peregrinaciones proviene de los primeros cristianos, quienes conmemoraban el recuerdo de los mártires junto a su tumba en el aniversario de su muerte.

Estos actos se hacían casi en secreto hasta la legalización del cristianismo en el siglo IV, cuando se comenzaron a construir templos sobre las tumbas. Con el paso del tiempo, empezaron a llegar viajeros de sitios más lejanos, quienes comenzaron a atribuir a las reliquias la posibilidad de interceder ante Dios.

Antes de la peregrinación jacobea (del apóstol Santiago), ya eran comunes las peregrinaciones a Roma y Jerusalén. Sin embargo, la peregrinación a Santiago de Compostela tenía un significado distinto, más cercano a los valores religiosos medievales, como austeridad, paciencia, penitencia y voluntad de superación.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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A diferencia de otras peregrinaciones, la jacobea surgió sin intervención de las autoridades civiles o eclesiásticas. Se considera que el primer peregrino fue Alfonso II, quien partió desde Oviedo en 1825 con toda su corte para visitar la tumba cuando fue descubierta. Rápidamente, el culto al apóstol aumentó dentro de la población cristiana de la península hispánica, propiciando que una comunidad de monjes se estableciera en el lugar, creando la población Locus Sancti Iacobi, hoy Compostela.

Alrededor del siglo X, el interés por visitar la tumba llegó a los Pirineos, y distintos personajes comenzaron a realizar la peregrinación, como fueron Gotescalco, obispo francés de Le Puy, el abad de Santa Cecilia de Montserrat. el conde de Gotha y el arzobispo de Reims.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

Conforme la peregrinación creció en popularidad en los siglos XI y XII, llegando a Francia, Flandes, el Imperio Germánico, Italia e Inglaterra, muchos de los rituales se comenzaron a estandarizar. Primero, los peregrinos acudían a una ceremonia religiosa para confesarse y comulgar, donde recibían un bordón (un bastón con punta de hierro) y una escarcela (una bolsa que se colgaba de la cintura) bendecidos y rogaban por un viaje seguro y un regreso a salvo. Por seguridad, buscaban también obtener salvoconductos y exenciones de pasaje.  Era común, también, unirse a otros peregrinos para poder viajar juntos y así mantenerse más seguros.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

Foto: Mgasm / ¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

Durante el viaje, los peregrinos se hospedaban en casas de personas caritativas, en monasterios y en hospitales (muchos de ellos fundados por reyes, nobles y burgueses), donde intercambiaban información con otros peregrinos.

Tras llegar a la catedral de Santiago, la costumbre dictaba pasar la noche despiertos con una vela encendida y a la mañana siguiente, depositar su ofrenda en un arca. Tras confesar y comulgar, se les entregaba un certificado de haber cumplido su peregrinación. Antes de partir, iban al altar mayor, donde había una imagen de Santiago, para realizar algún rito. Tras volver a casa, era común que los peregrinos se unieran con otros que también realizaron el viaje, creando asociaciones.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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Dentro de este contexto, las autoridades comenzaron a tomar medidas para proteger a los peregrinos, promulgando leyes, creando organismos como la Orden de Santiago e invirtiendo en infraestructura (construyendo hospitales, mejorando calzadas y más). A la vez, en 1140, se redactó la primera guía del Camino de Santiago, conocida como Liber Sancti Iacobi, que describía las rutas por Francia para llegar al paso en los Pirineos y luego, a Compostela. Esta fue la época de oro de las peregrinaciones.

Ya en los siglos XIII y XIV, la peregrinación a Compostela se había convertido en un fenómeno popular  Y muchos peregrinos comenzaron a recorrerlo con el fin de cumplir votos o expiar pecados. En estos siglos, el camino fue recorrido por figuras emblemáticas como Francisco de Asís, Jean de Brienne, Ingrid de Suecia, el conde de Poitiers, el rey Sancho II de Portugal, Isabel de Portugal, el duque de Lancaster y el marqués de Ferrara.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

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Durante el siglo XV, la peregrinación mantuvo su popularidad, aunque ahora con nuevas modalidades.  Por ejemplo, entre la nobleza europea se puso de moda hacer las llamadas peregrinaciones caballerescas en la que los nobles viajaban con su séquito con el fin de explorar territorios extranjeros y participar en torneos en el camino para probar su valor.  También se crearon las peregrinaciones delegadas, qué tal como indica su nombre, eran realizadas por personas en representación de otras; y las peregrinaciones forzadas, impuestas por los tribunales como una pena civil. En 1434 fue el primer Año Santo Jacobeo, lo que aumentó mucho el número de peregrinos. En este siglo también, los reyes castellanos comenzaron a visitar Compostela y establecieron nuevas protecciones para los peregrinos.

Sin embargo, durante el siglo XVI y principios del siglo XVII, factores como la aparición del Protestantismo, la Inquisición y los conflictos bélicos, propiciaron una crisis en las peregrinaciones, provocando que los números de peregrinos religiosos se redujeran notoriamente.  las diversas rutas a Compostela se volvieron inseguras, por la aparición de bandas de asaltantes y delincuentes por doquier. Incluso, entre 1000 520,530, en muchos sitios se comenzó a prohibir el alojamiento de los mendigos de Santiago y se crearon leyes  para que los peregrinos se mantuvieran en rutas específicas y por tiempo limitado.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

A pesar de lo anterior, a partir de la segunda mitad del siglo XVII y el siglo XVIII, las peregrinaciones se comenzaron a normalizar de nuevo, en gran medida gracias a la Contrarreforma y el concilio de Trento.

Tras la Revolución francesa y hasta el final de la Guerra Civil, ocurrió otra crisis, por lo que el interés de peregrinar a Santiago disminuyó fuera de la península ibérica, debido a factores como las Guerras de Coalición, la disolución de monasterios y la transformación de albergues y monasterios.

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

Fue hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando se volvió a impulsar la peregrinación a Santiago. El proceso comenzó  a mediados del siglo XX, con la creación de asociaciones modernas para su promoción, el apoyo de la Iglesia Católica (incluyendo la visita de Juan Pablo II en 1982), la publicación de obras, guías e investigaciones, y el nombramiento de Santiago de Compostela como Patrimonio de la Humanidad.

En 2019, llegaron casi 350,000 peregrinos a Compostela, aún más que en los años jacobeos.

¿Quién fue el apóstol Santiago El Mayor?

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

Hijo de Zebedeo y Salomé, y hermano de Juan el Apóstol, Santiago “el Mayor” nació dentro de una familia acomodada dedicada a la pesca en Betsaida o Cafarnaún (el actual Israel). No se sabe mucho de su infancia y juventud, pero se cree que fue presentado a Jesucristo poco después de ser proclamado “Hijo de Dios” por Juan el Bautista. Fue, junto a su hermano, uno de los primeros cuatro a quienes Jesús les pidió dejar de ser pescadores y convertirse en “pescadores de hombres”.

Fue uno de los apóstoles más cercanos a Jesucristo y presenció varios de sus milagros. A la vez, estuvo con él durante sus oraciones en los olivos de Getsemaní.

Acorde al libro de los Hechos, Santiago ejerció su apostolado en la Hispania romana entre la venida del Espíritu Santo a los apóstoles (en el año 33) y su muerte en Jerusalén (entre los años 41 y 43), donde fue condenado a muerte por decapitación. Fue el primer apóstol en morir martirizado.

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¿Qué el Camino de Santiago y cuál es su historia?

Tras su muerte, se cree que su cuerpo fue enterrado en Hispania*, mientras que su cabeza quedaría enterrada en Jerusalén, con los restos de Santiago el Justo (obispo de Jerusalén).

Fue proclamado patrón del reino de Asturias, por el rey Alfonso II.

*Hay un importante debate acerca de esta teoría, ya que, aunque hay menciones en la presencia del apóstol en la Hispania en diversos textos, no hay suficientes referencias para comprobarlo.

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